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 Frequently Asked Questions (FAQ)

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I now receive thousands of e-mails each week and it is obviously impossible for me to answer each of your letters personally, as I've done in the past. Yet many of your questions are good ones that deserve serious answers. To solve the problem and remain responsive to viewers, this page was created to try to answer the questions asked most often. You will find links to English and Spanish language answers for each of these general questions below.

However, over the years I have also received many questions that require more in depth scientific responses than I felt qualified to provide myself. I am deeply grateful to Raymond N. Rogers, retired Fellow of the Los Alamos National Laboratories and the head of the Chemistry Section of the STURP team in 1978, for making available to us an article that provides just such answers. Ray accumulated the questions he had been asked (and has answered) most often over the years and compiled them into an article titled, "Frequently Asked Questions (FAQs)." In it, you will find that Ray provides clear, detailed scientific answers to nineteen of the most important questions about the Shroud of Turin. The article contains 9 color and b&w illustrations and is a welcome addition to this website. (English only).

Frequently Asked Questions


Q: I was wondering, since there are so many people interested in the shroud, why it is not exhibited more frequently? Is it because of security reasons or is it just because displaying it is so difficult to organize? Thanks for your time.

A: Great question! Since arriving in Turin in 1578, the Shroud has only been displayed a few times each century (see the Shroud History page). Both reasons you stated are probably correct. Security is always a problem with the Shroud. For example, there is strong belief by the authorities in Turin that the April 1997 fire in the Chapel, Cathedral and Royal Palace was intentionally set by an arsonist. In 1978, during a 5 week exhibition, 3.5 million visitors flocked to the city to view the cloth. Organizing such events is always a problem. Most importantly however, exposing the cloth to polluted air and UV light during an exhibition can damage the cloth and the image as well. Even though the Shroud is now stored in a specially designed container to protect and preserve it, too much exhibiting may create serious long term conservation and preservation problems. The next public exhibition is scheduled in the year 2025.


Q: Could you give some insight as to the length of the hair the men wore during the time of Christ? This question came up in light of the scripture reference found in I Corinthians 11: 14, 15, where it indicates that nature itself teaches us that it is a shame for a man to have long hair. The image on the Shroud appears to have shoulder length or longer hair.. Therefore, it does not seem feasible that Jesus would do something that he did not want his followers to do and give them instruction on how to appear in regards to the grooming of their hair if he wore his hair in direct opposition of the instructions he gave to them.

Once again I asked Rev. Albert "Kim" Dreisbach, a biblical scholar, theologian and Shroud historian to draft the response to this question. Here is his reply:

A: Recently I had a very similar question posed by a young man from Indiana. My response was as follows:

I'm afraid that your "Jewish authority" is mistaken with regard to the length of hair for Jewish males in the first century C.E. (i.e. Common Era).

According to R.C. Dentan in an article written for The Interpreter's Bible Dictionary:

"HAIR. The hair's capacity for constant growth has always made it seem an important seat of life and, therefore, religiously significant. The most notable example of this in the Bible is in the case of the NAZIRITE VOW (Num. 6:12 1; Judg. 13:5; 16:17; 1 Sam. 1: I 1), one aspect of which was to allow the hair to grow long so that it might be presented to God as an offering (Num. 6: 18; Acts 18:18; 21:23-24). Samson's hair, in the final form of the story (Judg. 13:5), appears to have been left long in fulfillment of such a vow, although originally it had a more primitive significance as the repository of his strength Judg. 16:19, 22). The shaving of the head in mourning (Job 1:20; Isa. 15:2; Jer. 41:5; 47:5; 48:37; Ezek. 7:18) and the offering of the hair to the dead were part of ancient religious practice, but forbidden to the Hebrews (Deut. 14: 1). Indeed, the complete shaving of the head was forbidden to them for any purpose (Lev. 19:27; cf. Jer. 9:26; Ezek. 44:20). In the OT, long hair on men was greatly admired (II Sam. 14:25-26; cf. Song of S. 5:2, 1 1), but in the NT it is frowned upon as contrary to nature (I Cor. II: 14). Although women wore their hair long (I Cor. 11:15), the biblical writers deplore the excessive ornamentation of it (Isa. 3:24; 1 Pet. 3:3). The hair is a symbol of the fine (Judg. 20:16), the small (Luke 21:18),and the numerous (Matt. 10:30)."

When it comes to the passage from I Cor. 11:14-15, one must remember that it was written at least 20 years after the death of Jesus. Closer study will reveal that it is simply Paul's personal opinion and certainly not a regulation which would have applied to Jesus during his lifetime. Once again a quote from The Interpreter's Bible volume devoted to I Corinthians may prove useful in this case:

"[Today it would be] considered folly to argue, as Paul implies, that men are likely to be less spiritually sensitive or alert because their hair is worn long, or that a woman loses spiritual and social standing because her hair is short, or because she appears in public with her head uncovered. The argument would have been unconvincing, in some respects at least, even in Paul's day; for Greek heroes often wore long hair, and many ancient philosophers, as well as their modern counterparts, followed the same practice. Paul is entitled to his opinion and to his adherence to social custom. He is not entitled to make his personal opinion, or the prevalent social customs of his time, the basis of a moral law or of a categorical imperative of the Kantian order . What is permanent in all this discussion is that the conduct of church affairs, and public worship in particular, should be marked by reverence and order, by dignity and decency. Nothing should be permitted that attracts undue attention to itself." [Emphasis added.]

A careful study of the Shroud of Turin will reveal that not only did this man have shoulder length hair and a beard, but if you study the dorsal or back side you can also detect an unplaited ponytail - a hairstyle favored by young men at that time. Logic alone would seem to indicate that one wouldn't have enough hair for a ponytail unless at least that hair on the back of the head was long.

Though Jesus was not a Nazarite, this group is defined by the Oxford Dictionary of the Christian Church as:

A body of Israelites specially consecrated to the service of God who were under vows to abstain from drinking the produce of the vine, to let their hair grow and to avoid defilement by contact with the dead (Num. 6) .

Once again we have evidence that at least some Jewish males wore long hair.

If you study art from the Byzantine to Western European, Jesus is traditionally portrayed with long (i.e. shoulder length) hair. The objection to this style is relatively modern and is probably based on a bias to its making the wearer appear too feminine.

The Rev. Albert R. Dreisbach, Jr.


Q: Has DNA testing ever been performed on the Shroud, assuming the blood stains still have traces of DNA?

A: Several years ago, some Texas researchers did a DNA study of supposed Shroud bloodstains, but the provenance of the samples they used was questionable and their results have not been officially recognized. Nonetheless, their findings concluded that the blood on the Shroud is from a male human. They also stated that the blood is so old and degraded that very few DNA segments were found, eliminating any possibility of "cloning" anything from the blood found on the cloth. Other DNA experts argue however, that so much contamination exists on the Shroud that no DNA test, no matter how carefully done, could ever be considered definitive. During the 1978 exhibition and scientific examination, the cloth was handled by many people, including most members of STURP, the Church authorities who prepared it for display, the Poor Clare nuns who unstitched portions of it, visiting dignitaries (including the Archbishop of Turin and the emissary of King Umberto) and countless others. During the five days and nights of the 1978 examination, the Shroud was continuously exposed to contamination as it lay unprotected on the support table. Every member of our research team, including myself, left DNA on the cloth. And remember, the cloth has been displayed and handled thousands of times throughout its history. Once again, the Shroud presents us with an enigma that even DNA evidence may not definitively unravel.

On the other hand, DNA evidence does little if anything to help determine the mechanism that formed the image on the cloth. I am not sure that it has much other value, except perhaps, to satisfy someone's curiosity. I personally see little merit in pursuing it and expect the Church will not allow any formal DNA testing in the forseeable future anyway. The authorities have already officially stated that any future research efforts will concentrate exclusively on the preservation and conservation of the Shroud.


Q: How large is the Shroud of Turin and where is it normally kept?

A: The Shroud is a 14½ foot long, 3½ foot wide linen cloth that bears the ventral and dorsal image of a scourged, crucified man. Owned by the Dukes of Savoy (former ruling family of Italy) until the late 1980's and now the property of the Catholic Church, it has been permanently kept in Turin, Italy, since 1578. It is stored in a special reliquary in a chapel behind the altar in the Cathedral of St. John the Baptist. The cathedral was erected specifically to house the Shroud and was built adjoining the Royal Palace (the King's former residence) in Turin. See the article titled "The Shroud Chapel is 300 Years Old" on the "Collegamento pro Sindone" page of this website for more information and a photograph of the Chapel interior and the "Shroud Exhibitions" page for an exterior photograph of the Cathedral itself.


Q: Recently I heard that some of the stains along one side of the Shroud may be wine stains. Additionally, I heard that Israeli archeologists revealed that the 3:1 herring bone weave was not used in ancient Jewish burials, and that such a fine cloth may have been used as a table cloth, such as for a Seder supper. Has anyone analyzed these stains and is it possible that the Shroud of Turin is actually the tablecloth used at the Last Supper?

In an effort to provide the most scholarly response possible to this question, I am reprinting part of an article from the British Society for the Turin Shroud (BSTS) Newsletter #35, Aug/Sept 1993, pages 10-11. The response, by Rabbi Samson H. Levey, Emeritus Professor of Rabbinics and Jewish Religious Thought at Hebrew Union College, Los Angeles, provides some answers to this specific question:

A: I. To get a clear picture of Jewish life and practice during the first two centuries C.E. we must rely on the primary Tannaitic sources, namely the Mishnah, the Tosefta and the other Tannaitic passages dispersed throughout the Talmudim of Babylon (Bavli) and of the Land of Israel (Yerushalim).

During this period, a table was used for meals... We find no evidence that the Jewish people used different tables for the Sabbath and festivals, including Passover, than they ordinarily used; although they probably subjected it to a thorough cleaning, same as the rest of the house, to clear away the leaven immediately before Passover. (Mishnah, Pesahim, Ch.1 et passim)

What did the table look like? It had a square top (sometimes also a square bottom), usually made of wood, (Mishnah Kelim 16:1), pottery (Mishnah Kelim 2:3); overlaid with marble (ibid 22:1). It usually had three legs (ibid 22:2), and could accommodate three or four people. For larger groups, such as weddings, long boards were used (called dahavanot) (Tosefta Kelim, Baba Metzia, 5:3).

II. Table Cover: Food was ordinarily eaten off the bare table top (Bavli, Baba Batra 57b), and only the intellectual elite seem to have used a cloth to cover part of the small table for use as napkins to wipe their lips after eating (ibid). According to Maimonides, the Mishnah refers to a leather table covering (skortia), probably designed to protect the table from the elements (Mishnah Kelim 16:4). The only explicit reference to "a cover for tables" (Mishnah Makshirin 5:8) is explained as a sheet spread over the food (not the bare table) to protect it from flies and other insects. (M.Jastrow, Dictionary, vol.II, p.1396, col.1, bot. sub Kesiyah, Cf. P.Blackman, Mishnah VI, 682).

III. A sheet of any cloth, including a mixture of materials (shatnez) may be used as a shroud (Mishnah Kilayim 9:4). It is unlikely that one would be buried in an unclean sheet. The Tannaitic principle is expressed by Rabbi Meir (second century), that at the Resurrection the dead will arise wearing the same garments in which they were interred, and unclean raiment would be a disgrace (Bavli Sanhedrin 90b). Rabban Gamallel (first century) instituted the use of a plain linen shroud for everyone (Bavli Moed Katan 27b. Cf. Matthew 27:59).


Q: A recent article in Catholic Digest mentioned a "new" discovery of coins over the eyes on the Shroud. Yet I remember reading of coins found on the eyes years ago that were used to date the Shroud to the first century. Is there any truth to any of these stories? Are there actually coins on the eyes of the Shroud?

A: In the fall of 1996, the Italian scientist, Baima Bollone, claimed he found an image of a coin above one of the eyes on the Shroud. I am not sure if the Catholic Digest article you mentioned was specifically about his work, but since I have not seen his images nor read his paper, I cannot make any comment on the veracity of his claims. However, I will give you my personal opinion on the earlier "coin" theories that have been around for almost 20 years.

Around 1980, the late Fr. Francis Filas, of Loyola University in Chicago, claimed to have found a coin image on one of the eyes of the Shroud. Filas declared he could read the inscription on the coin and subsequently identified it as a Roman "lepton", a small coin minted during the early first century. His theory was that the date on the coin proved the Shroud's age. Although his work was widely publicized and seemed quite convincing, many scientists remained skeptical of his conclusions.

In recent years, Dr. Alan Whanger and his research team claimed to have discovered additional images on the Shroud, including various flowers, a spear tip and other items. And again, many in the scientific community remain skeptical.

My personal opinion, based on my photographic experience and my close examination of the Shroud itself, is that the weave of the cloth is far too coarse to resolve the rather subtle and very tiny inscription on a dime sized ancient coin. I believe the fibers are much too large to resolve such fine detail. Also, Filas found these coin "images" on the Shroud using the 1933 Enrie photographs. He personally mentioned to me that he could not achieve the same results with the 1978 photographs. Unfortunately, the 1933 photographs have been copied and recopied multiple times and I believe the "images" he discovered are artifacts of clumped photographic grain, caused by the recopying and enhancement of grain structure from earlier generation photographs. This grain clumping is very common on high contrast or contrast enhanced films when copied over multiple generations.

Filas' research described a large number of points of congruence between the coin image he found on the Shroud and the actual coin. I believe one would get matching points of congruence for practically anything one looked for, since a highly magnified random sampling of clumped grain structure would have the same effect as a sky full of clouds: you could see whatever you wish to see, and no two people would necessarily see the same thing. Statistically, superimposing one random image over another yields a minimum of 50% congruence. At that point, one would have to reset the baseline to zero, and then, only significant congruence beyond that would be statistically viable.

Francis Filas and I were friends and had many discussions on the subject. I was never able to see what he was trying to point out to me in his photographs, much to his frustration. What he saw as inscriptions, I saw as random shapes and noise. Such is the subjective nature of image analysis. For these reasons however, I cannot accept these coin "inscriptions" as viable evidence of a first century Shroud "date". In fact, the majority of all the imaging scientists who have directly and indirectly studied the Shroud in the last 25 years are skeptical of the multitude of secondary images continuously being "discovered" on the Shroud.

I do not argue that there appears to be something on the eyes of the man of the Shroud, and it may well be coins or potshards, since they were used in some first century burial rituals, but I do not believe we can resolve coin inscriptions. My own efforts at contrast enhancing and enlarging the 4" x 5" photographic negatives I made of the Shroud in 1978 failed to yield any similar results. As for other images on the Shroud, it is quite possible that these exist, but they are far more subtle than the Shroud image itself and may be the result of a different image formation mechanism. I believe that future research on the Shroud should include the use of the new, sophisticated imaging technologies that were not available in 1978. Perhaps then the question of these secondary images, as well as the coin images, can be verified or put to rest.

Barrie Schwortz


Q: In the Bible (John 19:38-42), it says that Jesus was wrapped in linen cloths (plural). There was also another cloth that was wrapped around his head. The Shroud is only one piece of cloth. I was wondering if there was any explanation.

I asked Rev. Albert "Kim" Dreisbach, a biblical scholar, theologian and Shroud historian to draft the response to this question. Here is his reply:

A: The Shroud and Other "Cloths" Used in Jesus' Burial

Students new to the study to the Shroud are sometimes confused by apparent inconsistencies in the description of Jesus' burial cloth or cloths. In truth, the Bible - when read in Greek - uses a variety of terms to describe them.

The Synoptic Gospels use the word sindon in the singular to designate the Shroud (Matt. 27:59; Mk. 15:46 (twice); Lk. 23:53). Sindon appears only six times in all of the New Testament. In an anecdote unique to Mark, it is used twice in 14: 51-52 to describe the linen cloth left by an unnamed young man when he fled naked from the Garden of Gethsemane.

In Jn. 19:40, the Fourth Gospeller uses the word othonia [Gk.] (plural) to describe the linen cloths used in the Burial. Othonia, a word of uncertain meaning, but probably best translated as a generic plural for grave clothes. The same word is used by Luke or his scribe in Lk.24:12 what had previously been described as the sindon in Lk. 23:53. Note: vs. l2 (But Peter rose and ran to the tomb, stooping and looking in, he saw the linen cloths (plural) by themselves; and he went home wondering what happened.) does not appear in the most ancient manuscripts, but is added by later ancient authorities.

Next we discover (keirias) [Gk.] translated by the RSV as bandages in Jn. 11:44's description of the raising of Lazarus. In actuality, linen strips used to bind the wrists and ankles and probably also used on the outside at the neck, waist and ankles to secure the Shroud to the body.

Finally we come to the word sudarion [Gk.] which is found in the canonical texts solely in John (11:44. 20:7) and Luke (l9:20; Acts l9:12). It is translated by the RSV as "the napkin which had been on his head" (Jn. 20:7) and earlier in 11:44 as the cloth with which Lazarus' face was wrapped. Scholars like the late Dr. John A.T Robinson ( "The Shroud of Turin and the Grave Cloths of the Gospels") and J.N. Sanders regard it as a chin band going around the face/head for the purpose of keeping the corpse's jaws closed. Certainly this appears to be the intent of the artist who drew the manuscript illustration for the Hungarian Pray mss, Fol. 27v, Budapest of 1192-95 which clearly illustrates that the Shroud's full length image(s) were known in the 12th century. (See Ian Wilson, 1986, The Mysterious Shroud, Garden City, NY; Doubleday & Company, p.115. See also Bercovits, I. 1969, Dublin: Irish University Press. Illuminated Manuscripts in Hungary, pl. III.) .

Rev. Albert "Kim" Dreisbach

Editor's Note: For more information on a related subject, see the Centro Espanol de Sindonologia's (CES) Website page on the Sudarium of Oviedo, a Spanish cloth said to be related to the Shroud and suspected by some to be the missing facecloth. The CES Website provides both English and Spanish language pages and can be accessed directly from the "Links To More Information" page of this website. Also read the articles on this website by Mark Guscin titled "The Sudarium of Oviedo" [1997] and "Recent Historical Investigations on the Sudarium of Oviedo." [1999]. Another way to find the information on this site is to enter "sudarium" into the Website Search Engine on the Main Menu or Website Library pages.


Q: How tall is the man in the image on the Shroud of Turin?

Editor's Note: I asked Isabel Piczek, noted monumental artist, theoretical physicist and Shroud historian to answer this question. Isabel's expertise is based on her many years of experience in figurative arts and human anatomy.

A: The figurative arts have, as their special subject of study, proportion, type, structure and style of a body, including bone and muscle structure. The size of a face from the top of the forehead to the bottom of the chin, the type and length of the arms, the type of the fingers, the type and structure of the torso, etc., absolutely determine the height of a man and nature shows no variations. One has to add to all these a keen sense of draftsmanship, which sees foreshortenings and how they effect the height.

To my knowledge, in Shroud studies only three researchers addressed the question with solid authority:

In the early 1960's, Professor Lorenzo Ferri studied at length and in depth the question of the height of the Man of the Shroud. He spent decades with these studies and created, with special permission of the Vatican, a full size statue of the Shroud which is very correct. He has been quoted as saying that "The body of Christ could not have been fully stretched out in burial." And again, "The measuring of the body (by scientific methods) did not allow for the body being in a slightly hunched position." Professor Ferri held that the man of the Shroud was 6'1" to 6'2". Professor Ferri looked at this problem from the structural-sculptural point of view.

Dr. Robert Bucklin, M.D., spoke on television and elsewhere about the height of the Man of the Shroud. He gave his opinion as a medical expert, not as a forensic pathologist. He judged the man to be 5'11½".

The third person to study this problem with authority is myself. I have lectured on the subject at the New York International Symposium, the St. Louis International Symposium, in London at the British Society's special meeting, the Rome International Symposium and the 1996 Esopus Conference. The Rome and St. Louis Proceedings published my work on the subject.

I have approached the question of height from the design point of view - an image which describes a 3D object and vice-versa, including the problem of foreshortening. I have also analyzed body type, muscle structure and proportion. I determined the height to be 5'11½" to 6'1", give or take 1" for linen stretch and shrinking, both of which are possible. Because of the body type, even with shrinkage, the man cannot be under 5'11½". I lean more towards 6'0". Whether Jews in Jesus's time were smaller or larger is not relevant here. Jews were not small to start with, judging by the finds in the 1st century cemetery excavated near the wall of the Temple in the sixties. At any rate, there are many historical examples of tall people emerging out of nations with small stature: Goliath, King Arthur, Charlemagne, St. Ladislus the King of Hungary, etc.

Isabel Piczek

Preguntas Formuladas Frecuentemente (P.F.F.)

Actualmente recibo más de 1500 e-mails por semana, y tengo lógicamente más dificultades que en el pasado para responderlos personalmente. Muchos de ellos planteas buenas preguntas que merecen ser seriamente respondidas. Para resolver mi problema de tiempo e igualmente poder contestar a los visitantes del sitio, usaré esta página para dar respuesta a las preguntas formuladas más frecuentemente.

Preguntas Mas Frecuentemente Formuladas


P: Me asombra que habiendo tanta gente interesada en la Sábana Santa, como es que no se ha exhibido por más de 20 años. ¿Es por razones de seguridad o justamente porque es tan difícil organizarlo? Gracias por su tiempo.

R: ¡Es una muy buena pregunta! Desde su arribo a Turín en 1578, la Sábana Santa sólo ha sido exhibida unas pocas veces en cada centuria (vea la página "Historia de la Sábana"). Ambas razones esgrimidas por Ud. son probablemente correctas. La seguridad es siempre un problema a tener en cuenta con la Sábana. Por ejemplo, hay una fuerte sospecha en las autoridades de Turín, que el incendio de la Capilla, la Catedral y el Palacio Real de abril de 1997 fue realizado intencionalmente por delincuentes. En 1978 durante las cinco semanas de exhibición, afluyeron a la ciudad más de 3,5 millones de visitantes para ver la Sindone. Organizar tales eventos es siempre un problema. Más importante es, sin embargo, la exposición del lienzo a la polución del aire y la luz UV que pueden dañar la tela y la imagen durante la exhibición. Aun estando la Sábana Santa conservada en una urna espacial para su correcta preservación y protección; demasiadas exhibiciones pueden crear daños severos en términos de su conservación y preservación. La próxima ostención pública será el año 2025.


P: ¿Puede darnos alguna indicación referente a la longitud del cabello que usaban los hombres en el tiempo de Cristo?. Esta cuestión sale a luz por la referencia que se halla en la escritura en I Corintios 11: 14, 15; donde se dice que la naturaleza enseña por sí misma que es vergonzoso para el hombre tener el cabello largo. La imagen de la Sábana parece tener el cabello hasta los hombros o aún más largo. Por consiguiente no parece factible que Jesús hubiera hecho algo que no quería que sus seguidores hicieran, dándoles instrucciones para llevar determinada apariencia respecto al largo del cabello, si es que él los llevó en directa oposición a las instrucciones dadas.

En una oportunidad le pregunté al Rev. Albert "Kim" Dreisbach, un erudito bíblico, teólogo e historiador de la Sábana; para dar una respuesta sobre este tema. He aquí lo que él respondió.

R : Recientemente he tenido una pregunta muy similar planteada por un joven de Indiana. Mi respuesta fue la siguiente:
Temo que su "autoridad judía" esté equivocada respecto a la longitud del cabello en los hombres judíos del siglo primero C.E. (ie. Common Era).

De acuerdo a R. C. Dentan en un artículo escrito para el "Diccionario para interpretar la Biblia":

"CABELLO. La capacidad del cabello para crecer permanentemente ha sido siempre un indicador importante de vida, de allí su significado religioso. El más notable ejemplo de esto en la Biblia es el caso de los Nazireos (Núm. 6:12 1; Juec. 13:5; 16:17; 1Sam.1: I 1). Un aspecto de sus ritos consistía en permitir al cabello crecer tan largamente que pudiera ser presentado a Dios como un ofrecimiento. (Num.6: 18; Hech.18:18; 21:23-24). El cabello de Sansón, en la parte final de la historia (Juec. 13:5), parece haber adquirido tan excesivo tamaño de cabellera como resultado del cumplimiento de una promesa, aunque originalmente tenía un significado más primitivo, ser el depositario de su fuerza (Juec. 16:19, 22).

El afeitarse la cabeza en señal de duelo (Job 1:20; Isa 15:2; Jer. 41:5; 47:5; 48:37; Exeq. 7:18) y el ofrecimiento del cabello al muerto fue parte de una vieja práctica religiosa, pero fue prohibida a los Hebreos (Deut. 14:1). En efecto, el afeitarse completamente la cabeza fue prohibido para ellos en cualquier propósito, (Lev. 19:27; cf Jer. 9:26; Exeq. 44:20). En el AT la longitud del cabello de los hombres fue bastante admirada (II Sam. 14: 25-26; cf. C de los C. 5: 2, 1 1), pero en el NT es desaprobada como contraria a la naturaleza ( I Cor. II: 14). Aunque las mujeres usaran el cabello largo, (I Cor. 11: 15) los autores bíblicos deploran su excesiva ornamentación (Isa: 3: 24; I Ped. 3: 3). El cabello es un símbolo de lo fino, (Juec. 20:16), lo pequeño (Luc. 21: 18) y lo numeroso (Mat. 10:30)".

Cuando leemos el pasaje de I Cor. 11: 14 - 15, debemos recordar que fue escrito por lo menos 20 años después de la muerte de Jesús. Los últimos estudios revelan que es simplemente una opinión personal de Pablo y no ciertamente una regla que se aplicase durante la vida de Jesús. Nuevamente una cita del "Intérprete de la Biblia" en el volumen dedicado a I Corintios, nos puede ser útil:

"[Hoy podría] considerarse desatinado argüir como Pablo lo hace, que los hombres tienden a ser espiritualmente manos sensibles o alertas porque llevan el cabello largo, o que una mujer pierda reputación espiritualidad y social porque use su cabello corto, o porque aparezca en público con su cabeza descubierta. El argumento habría sido poco convincente en algunos aspectos al menos, aún en los días de Pablo; p. ej. los héroes griegos usaban el cabello largo, y muchos antiguos filósofos, tales como sus contrapartes modernas, seguían la misma práctica. Pablo tiene derecho a su opinión personal y a adherir a la costumbre social. Él no tiene derecho a hacer de su opinión personal o de la costumbre social prevaleciente en su tiempo la base de una ley moral o un imperativo categórico de orden Kantiano. En todas estas discusiones la conducción de los asuntos de la Iglesia y el culto público en particular, debería distinguirse por la reverencia y el orden, por dignidad y la decencia. No debería permitirse atraer indebidamente la atención sobre sí mismo". [Subrayado nuestro].

Un cuidadoso estudio de la Sábana de Turín revelaría que este hombre no sólo tenía sus cabellos hasta los hombros y era barbudo, sino que si se estudia la espalda o parte posterior se puede también detectar una destrenzada cola de caballo -un estilo de uso del cabello de moda en los hombres jóvenes de aquel tiempo. Y la lógica indica que no habría suficiente cabello para una cola de caballo, al menos que los cabellos de la nuca sean largos.

Aunque Jesús no fue un Nazireo, este grupo es definido por el diccionario de Oxford de la Iglesia Cristiana como:

Un grupo de israelitas especialmente consagrados al servicio de Dios, quienes hacían voto de abstenerse del vino, permitir crecer su cabello y evitar la impureza por el contacto con los muertos. (Num. 6)

Aquí tenemos nuevamente evidencia de que al menos algunos judíos varones usaban el cabello largo.

Si se estudia el arte desde el Bizantino hasta el Oeste Europeo, Jesús es tradicionalmente pintado con el cabello largo (i.e. hasta los hombros). La objeción a este estilo es relativamente moderna y está probablemente basada en que aparece como un rasgo demasiado femenino.

Rev. Albert R. Dreisbach Jr.

Nota del editor. Para más información sobre este tema, ver el sitio web del Centro Español de Sindonología (CES), página sobre el sudario de Oviedo. Una tela española que se dice está relacionada con la Sábana Santa y para algunos podría ser el desaparecido pañuelo que cubrió su cara. El sitio web está en ambos idiomas, español e inglés y se puede acceder directamente desde los "links to more information" (enlaces a más información.), de este sitio web.


P: ¿Se ha realizado el test de ADN en la Sábana presumiendo que los regueros de sangre todavía contengan trazas de ADN?

R: Unos años atrás, algunos investigadores de Texas hicieron un estudio del ADN sobre supuestas muestras sangre de la Sábana Santa, siendo cuestionable la procedencia de las muestras usadas, y por ello sus resultados no han sido oficialmente reconocidos. De cualquier modo, sus hallazgos concluyeron que la sangre de la Sábana Santa es de un varón humano. Establecieron también que la sangre - siendo tan vieja y degradada - posibilitó que sólo se encontraran pocos segmentos de ADN, eliminando así toda posibilidad de cualquier tipo de "clonación" a partir de la sangre encontrada sobre la tela.

Otros expertos en ADN sin embargo, argumentan que hay mucha contaminación en la Sábana Santa, y que ningún test de ADN, por sea hecho cuidadosamente, nunca podrá ser considerado definitivo.

Durante la exhibición y el examen científico de 1978, la tela fue manipulada por mucha gente incluyendo a la mayoría de los miembros del STURP, las autoridades eclesiásticas que la prepararon para la exhibición; así como las monjas Clarisas que descosieron partes de ella, dignatarios visitantes (incluyendo el arzobispo de Turín y el emisario del Rey Umberto) y muchos otros.

Durante los 5 días del examen de 1978 y sus noches, la Sábana fue continuamente expuesta a la contaminación al ser colocada directamente en la mesa de apoyo. Cada miembro del equipo de investigación incluyéndome a mí, dejaron ADN en la Sábana. Y recordemos como el lienzo ha sido expuesto y manipulado miles de veces a través de su historia. De modo que una vez más, la Sábana Santa se presenta para nosotros como un enigma que aún la evidencia del ADN no nos permite develar.

Por otro lado, el hallazgo de ADN nos da poca o ninguna ayuda para determinar el mecanismo de formación de la imagen en la tela. Y no estoy seguro de que tenga algún otro valor sino sea satisfacer nuestra curiosidad. Personalmente yo veo poco mérito en proseguir con esto y es de esperar que la Iglesia no permita realizar ningún test formal de ADN en un futuro previsible. Las autoridades han establecido oficialmente que los esfuerzos de investigación en el futuro se concentrarán exclusivamente en la preservación y conservación de la Sábana.


P: ¿Qué tamaño tiene la Sábana Santa de Turín y donde se guarda habitualmente?

R: La Sábana Santa es una tela de lino de 4,3 mts de largo por 1,10 de ancho, que tiene la imagen frontal y dorsal de un hombre azotado y crucificado. Fue propiedad de los Duques de Saboya (primera familia reinante en Italia) hasta los últimos anos de1980, siendo ahora propiedad de la Iglesia Católica. Ha estado permanentemente en Turín - Italia - desde 1578. Ella está actualmente guardada en un relicario especial en una capilla detrás del altar en la catedral de San Juan Bautista. La Catedral fue erigida espacialmente para alojar a la Sábana Santa, y fue construida al lado del Palacio Real (la primera residencia del Rey), en Turín.

Vea el artículo titulado "La capilla de la Sábana tiene 300 años" en la página "Collegamento pro Sindone" en este sitio web para más información así como ver una fotografía al interior de la capilla; y la página "Shroud exhibition" para una fotografía del exterior de la Catedral misma.


P: Recientemente he oído que algunas de las manchas a lo largo de uno de los lados de la Sábana pueden ser manchas de vino. Además he oído que arqueólogos israelíes revelaron que el tejido 3:1 textura en espina de pescado no era usado en los antiguos entierros judíos y que una tela tan fina puede haber sido usada como mantel para la Última Cena. ¿Se han analizado estas manchas y es posible que la Sábana de Turín sea realmente el mantel de la Ultima Cena?

Me esforzaré en responder en la forma más erudita posible y reimprimiré para ello parte de un artículo de la Sociedad Británica para la Sábana de Turín (BSTS) Newsletter # 35, Agos/Set. 1993, páginas 10- 11. La respuesta, por el Rabino Samson H Levey, Profesor Emérito de Rabínica y Pensamiento Religioso Judío del Colegio de la Unión Hebrea, Los Ángeles, proporciona algunas respuestas sobre este tema específico.

R: I. Para tener una idea clara de la vida de los judíos y su práctica durante los dos primeros siglos C. E.; debemos confiar en las fuentes primarias del Tannaitic, llamados el Mishnah, La Tosefta, y otros pasajes dispersos del Tannaitic a través del Talmudin de Babylon (Bavli) y de los Land de Israel (Yerusshalim).

Durante este período se usaba una mesa para las comidas…Nosotros no hemos encontrado evidencia que los judíos usaran diferentes mesas para el Sábado o las festividades, incluyendo la Pascua, más que las habituales; aunque probablemente las limpiaban escrupulosamente, al igual que al resto de la casa, para que se encuentren restos de levadura inmediatamente antes de la Pascua. (Mishnah, Pesahim, Ch.1 et passim).

¿Cómo era la mesa? Tenía un tapa cuadrada en la parte superior (a veces también en la parte inferior) usualmente hechas de madera, (Mishnah Kelim 16:1), cerámica (Mishnah Kelim 2: 3), cubierta con mármol (ibid. 22:1). Usualmente tenía tres patas (ibid 22:2), y podía acomodar tres o cuatro personas. Para grupos más grandes, como los de una boda, se usaban largas tablas (llamadas dahavanot) (Tosefta, Kelim, Baba Metzia, 5:3).

II. Cobertura de las mesas. Los alimentos eran ordinariamente comidos con la parte superior descubierta (Bavli, Baba Batra 57b), y solamente la elite intelectual parece haber usado una tela para cubrir parte de la pequeña tabla, para usarla como servilleta para limpiar sus labios luego de comer (ibid). De acuerdo a Maimónides, el Mishnah refiere una cubierta (Skortia) de cuero, probablemente diseñada para proteger la mesa de los elementos (Mishnah Kelim 16: 4). La única referencia explícita de una "cobertura para las mesas" (Mishnah Makshirin 5:8) es explicada como una sábana extendida sobre los alimentos (no sobre la tabla desnuda) para protegerlos de las moscas y otros insectos ( Diccionario M. Jastrow, vol.II, p.1396, col.1, bot. sub Kesiyah, CF. P Blakman, Mishnah VI, 682).

III.Una sábana de cualquier tela incluyendo una mezcla de materiales (shatnez) puede ser usada como una sábana mortuoria (Mishnah Kilayim 9:4). Es improbable que alguien pudiera ser enterrado en una sábana sucia. Los principios del Tannaitic expresados por el Rabino Meir (siglo segundo) dicen que en la resurrección los muertos se levantarán usando las mismas prendas con que fueron sepultados, y atuendos sucios constituirían una desgracia ( Bavli Sanhedrin 90b ). Rabban Gamallel (siglo primero) instituyó el uso de una sencilla mortaja de lino para todos (Bavli Moed Katan 27b. Cf. Matthew 27:59).


P: Un reciente artículo del Catholic Digest mencionó un nuevo descubrimiento de monedas sobre los ojos de la Sábana. Todavía recuerdo lecturas de monedas que se encontraron sobre los ojos años atrás, y que fueron usadas para datar la Sábana en la primera centuria. ¿Hay algo de verdad en estas historias? ¿Existen realmente monedas sobre los ojos de la Sábana?

R: En el otoño de 1996, el científico italiano Baima Bollone dijo haber encontrado la imagen de una moneda sobre uno de los ojos de la Sábana de Turín. No estoy seguro si el artículo del Catholic Digest mencionado por Ud. habla específicamente de este trabajo, pero ya que no he visto estas imágenes ni he leído sus estudios; no puedo hacer ningún comentario sobre la veracidad de esta afirmación. Sin embargo le daré a Ud. mi opinión personal acerca de las primeras teorías sobre "monedas," que han aparecido hace casi 20 años.

Alrededor de 1980, el fallecido padre Fr. Francis Filas S.J., de la Universidad de Loyola en Chicago; anunció haber hallado una imagen de moneda sobre uno de los ojos de la Sábana Santa. Filas afirmaba poder leer la inscripción de la moneda y subsecuentemente la identificó como un "lepton" Romano, una pequeña moneda emitida tempranamente en el siglo primero. Su teoría era que la fecha sobre la moneda databa la edad de la Sábana. Aunque este trabajo fue ampliamente publicitado y parecía ampliamente convincente, muchos científicos permanecen escépticos sobre sus conclusiones.

En años recientes, el Dr. Alan Whanger y su equipo de investigadores, anunciaron el descubrimiento de imágenes adicionales en la Sábana Santa; incluyendo varias flores, una punta de lanza y otros ítems. Y nuevamente, muchos en la comunidad científica permanecieron escépticos.

Mi opinión personal basada en mi experiencia como fotógrafo así como un minucioso examen que yo personalmente he realizado sobre la misma Sábana de Turín; es que la trama de la Sábana es demasiado tosca para obtener la imagen de una inscripción más bien sutil de algo tan menudo como una antigua moneda. También creo que las fibras son demasiado gruesas para que puedan verse detalles tan finos.

También es cierto que Filas encontró estas imágenes de monedas usando fotografías de Enrie de 1933. Él mismo me dijo personalmente que tal vez podría no lograr el mismo resultado usando las fotografías de 1978. Desgraciadamente, las fotografías de 1933 han sido copiadas y recopiadas múltiples veces y creo que las "imágenes" que él descubrió son artificios producidos por el agrumado del grano fotográfico, causado a su vez por el recopiado y el aumento de la estructura granular de las primeras generaciones de fotografías. El agrumado es muy común en alto contraste o contraste aumentado, o cuando se hacen generaciones de copias.

En sus investigaciones, Filas describió un gran número de elementos de congruencia entre la imagen de la moneda que él encontró en la Sábana y las monedas reales. Creo que uno podría igualmente conseguir iguales coincidencias para prácticamente cualquier cosa que uno busque, puesto que una muestra de grano agrumado al azar tendría el mismo efecto que un cielo lleno de nubes: se puede ver lo que se desee ver y no necesariamente dos personas deberían ver la misma cosa.

Francis Filas y yo fuimos buenos amigos y hemos tenido muchas discusiones sobre este tema. Pero para su gran frustración, nunca fui capaz de ver lo que él intentaba exponer en sus fotos. Lo que él mostraba como inscripciones yo las veía como figuras aleatorias o "ruido". Tal es la subjetividad de las figuras analizadas. Por estas razones sin embargo, no puedo aceptar estas inscripciones de monedas como evidencia evidente de la datación de la Sábana Santa en el siglo primero. De hecho, la mayoría de los científicos expertos en imágenes que han estudiado directa o indirectamente la Sábana Santa en los últimos 25 años, son escépticos acerca de la multitud de imágenes secundarias que continuamente están siendo "descubiertas" en el lienzo.

No sostengo que no parezca haber algo sobre los ojos del hombre de la Sábana, y ello bien pueden ser monedas o "potshards", desde que ellas eran usadas en algunos rituales de entierros del siglo primero, pero no creo que podamos descifrar las inscripciones de las monedas. Mis propios esfuerzos con contraste aumentado y ampliaciones sobre los negativos de 4"x 5" realizados por mí en 1978, fallaron queriendo encontrar similares resultados. En cuanto a otras imágenes sobre la Sábana Santa, es realmente posible que ellas existan, pero resultan por lejos más sutiles que la propia imagen de la Sábana en sí misma, y pueden ser el resultado de un mecanismo diferente de formación de imagen. Creo que las nuevas investigaciones sobre la Sábana Santa deberían incluir el uso de las nuevas y sofisticadas tecnologías de imagen que no estaban disponibles en 1978. Quizás entonces, la cuestión sobre estas imágenes secundarias, así como las imágenes de monedas sobre los ojos, puedan ser verificadas o descartadas.

Barrie Schwortz


P: En la Biblia, (Juan 19:38-42), se dice que Jesús fue envuelto en telas de lino (plural). Había también otro género que fue envuelto alrededor de su cabeza. La Sábana es solamente una pieza de género. Me encantaría conocer alguna explicación para esto.

Consulté al Rev. Albert " Kim" Dreisbach, un erudito en Biblia, teólogo e historiador de la Sábana, para responder claramente esta cuestión. He aquí lo que él contestó.

R: La Sábana y las otras telas usadas en el entierro de Jesús.

Los que se acercan por primera vez al estudio de la Sábana Santa quizás puedan hallarse confundidos por la aparente inconsistencia en la descripción del entierro de Jesús respecto a la tela o las telas mortuorias. En realidad la Biblia -cuando se lee en Griego -usa una variedad de términos para describir ese tema.

Los Evangelio Sinópticos usan la palabra sindon en singular para designar la Sábana (Mat. 27:5); Marcos. 15: 46 (dos veces); Lucas.23: 25). Sindon aparece sólo seis veces en todo el Nuevo Testamento. En una anécdota única de Marcos, ella es usada dos veces en 14: 51 - 52 para describir la tela de lino abandonada por un joven desconocido cuando huyó desnudo del huerto de Getsemaní.

En Juan 19:40, el cuarto Evangelio usa la palabra othonia [Grieg.] (plural) para definir las telas de lienzo usadas en el entierro. Othonia, es una palabra de significado incierto, pero probablemente su mejor traducción es la de genérico plural usado para los lienzos funerarios. La misma palabra es usada por Lucas o su escribiente en Lc. 24:12, para lo que ha sido previamente descrito como la sindon en Lc. 23:53. Nota vs. 12 (Pero Pedro corrió al sepulcro, agachándose y mirando dentro, vio solamente los lienzos (plural), y volvió a casa sorprendido por lo ocurrido) no aparece más en los manuscritos más antiguos y parece que ha sido añadido más tarde por antiguas autoridades.

Después descubrimos (keirias) [Griego] traducido por los RSV como vendajes en la descripción de Jn. 11: 44 de la resurrección de Lázaro. En realidad, tiras de lienzo usadas para atar las muñecas y los tobillos y probablemente usadas también por fuera del cuello, cintura y tobillos para asegurar la Sábana al cuerpo.

Finalmente, encontramos la palabra sudarion [Grieg.] la cual se encuentra en los textos canónigos solamente en Juan (11:44; 20:7) y Lucas (19:20; Hech.19: 12). Ella es traducida por RSV como "el pañuelo que ha sido colocado sobre la cabeza" (Jn. 20:7) y primeramente en 11:44 como la tela con la cual fue cubierta la cara de Lázaro. Eruditos como el fallecido Dr. John A. T Robinson ("La Sábana de Turín y los paños funerarios de los Evangelios") y J. N. Sanders lo consideran como una banda de tela alrededor de la cara para mantener la boca cerrada del cadáver. Ciertamente esto parece ser el intento del artista quién dibujó la ilustración de los manuscritos para las Oraciones Húngaras mss, Fol. 27v, Budapest de 1192-95 la cual claramente ilustra que la (las) imagen(es) de la Sábana de tamaño entero eran completamente conocidas en la 12 ª centuria. (Ver Ian Wilson, 1986, El misterio de la Sábana, Garden City, NY; Doubleday & Company, p.115. Ver también Bercovits, I. 1969,Dublin: Irish University Press: Illuminated Manuscripts in Hungary, pl. III ).

Rev. Albert "Kim" Dreisbach

Nota del editor: Para más información relacionada a este tema, ver el Centro Español de Sindonología (CES) página de sitio web sobre el Sudario de Oviedo, una tela hispana de la que se dice está relacionada con la Sábana Santa sospechándose por algunos de ser la tela que cubrió la cara, el sudario. El sitio web del CES provee de ambos idiomas en sus páginas, inglés y español y puede tenerse acceso directamente desde "Links to more information" de este sitio web


P: ¿Cuál es la altura del hombre que representa la imagen de la Sábana de Turín?

Nota del editor. Consulté a Isabel Piczek, distinguida, artista, física teórica e historiadora de la Sábana de Turín, para responder esta pregunta. El conocimiento de Isabel está basado en sus muchos años de experiencia en el arte figurativo y la anatomía humana.

R: El arte figurativo tiene como su especial objeto de estudio, la proporción, el tipo, la estructura y el estilo del cuerpo, incluyendo la estructura de músculos y huesos. El tamaño de la cara desde la línea superior de la frente a la punta del mentón, el tipo y la longitud de los brazos, el tipo de los dedos, el tipo y la estructura del torso, etc., determinan absolutamente la estatura de un hombre y la naturaleza no muestra variaciones. Uno tiene que añadir a todo esto un agudo sentido artístico de dibujante, percibir la perspectiva y como esta afecta esa altura.

Hasta donde yo sé, existen sólo tres investigadores que tratan con autoridad la cuestión:

Al inicio de los 60´s, el profesor Lorenzo Ferri estudió en extensión y en profundidad la cuestión de la altura del hombre de la Sábana. Él invirtió décadas en este estudio, y realizó, con permiso especial del Vaticano, una estatua de cuerpo entero de la Sábana Santa lo cual es muy correcto. Se le ha citado diciendo que: "el cuerpo de Cristo podría no haber estado totalmente extendido en la mortaja". Así como: "no es posible tener la medida exacta del cuerpo (por métodos científicos) estando el mismo en una posición ligeramente encorvada". El Profesor Ferri sostiene que el hombre de la Sábana Santa mediría 6´1" 6´2" (aproximadamente 1,80 mts.). El profesor Ferri estudia este problema desde el punto de vista estructural-escultural.

El Dr. Robert Bucklin, M.D., habló en la televisión y en otros lugares, acerca de la altura del hombre de la Sábana Santa. Dio su opinión como experto médico y no como patólogo forense. Él cree que el hombre de la Sábana mediría 5´11 1/2".

La tercera persona que estudió el problema con autoridad soy yo mismo. He dado conferencias sobre el tema en el New York International Symposium, en el Simposio internacional de San Luis, en Londres en una reunión especial de la Sociedad Británica, en el Simposio Internacional de Roma y en la Conferencia de Esopus en 1996. En las actas de los Congresos en Roma y en St. Louis publicaron mis trabajos sobre el tema.

Me he aproximado al tema de la estatura desde el punto de vista del diseño de una imagen que describe un objeto de tres dimensiones y viceversa, incluyendo el problema de escorzar un cuerpo. He analizado también el biotipo, la estructura muscular y las proporciones. Determiné que la altura estaría entre 5´11 ½" y 6´1", con 1" en más o en menos por el alargamiento o encogimiento del lino, siendo posibles ambas cosas.

A causa de su biotipo, aún con el encogimiento, él no pudo medir menos de 5´11 ½ ". Yo me inclino más hacia las 6". De todos modos no es una cuestión relevante el de si los judíos en tiempos de Jesús eran más bajos o más altos. Los judíos no eran bajos a juzgar por los hallazgos de las excavaciones realizadas en un cementerio del siglo primero cerca de la pared del Templo, en los sesenta. De cualquier manera hay muchos ejemplos históricos de personas altas emergiendo de naciones de pequeña estatura: Goliat, el Rey Arturo, Carlomagno, San Ladislao el rey de los húngaros, etc.

Isabel Piczek

Aguarde por más Preguntas Frecuentemente Formuladas, en el futuro

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